グルコサミンの効果

年齢を重ねると、立ったり座ったりする動作に不安をおぼえたり、痛みを感じたりすることが増えてきますよね。そんな関節の悩み抱える方のために、グルコサミンの効果について詳しくお伝えします。

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グルコサミンの効果や効能とはどんなもの?

グルコサミンサプリメント

歩く、立つ、座るなどの基本的な動作は、私たちの生活の中で幾度となく、自然に繰り返されるものです。しかし、年齢とともに関節に痛みや違和感があらわれると、その動作をスムーズにこなすことが難しくなってきます。

そうなると、つまずきやすくなったり、出かけるのが億劫だと感じたりすることも増え、家に閉じこもりがちになることも増えてきますよね。こうした悩みは、多くの方が抱えていることでしょう。

そんな悩みを解消する手助けをしてくれるのが、グルコサミンという成分だと言われています。グルコサミンは、関節の健康を守り、毎日の動作をスムーズにするために役立つと考えられ、さまざまなサプリや健康商品に利用されるようになりました。それでは、そのグルコサミンの効果・効能をもっと詳しくご紹介していきましょう。

グルコサミンが軟骨の修復をサポート!

靴を履く男性

グルコサミンは、関節をスムーズに動かすために重要な役割を持つ「軟骨」を構成する成分のひとつです。そして、グルコサミンは軟骨の修復や再生をサポートしたり促したりするのではないかと考えられています。

グルコサミンは、軟骨細胞の分化を防ぐとともに、同じく軟骨を構成するコンドロイチンを増加させることから、軟骨細胞の維持に非常に役立つとして期待が高まっています。また、従来、一度すり減った軟骨は再生しないと考えられていましたが、軟骨を損傷したウサギにグルコサミンを投与したところ、約3週間で軟骨が再生したとの報告もあり、グルコサミンは軟骨の再生を促進する可能性があるとも考えられるようになってきました。

グルコサミンは、軟骨成分として関節のクッションとなっているだけではなく、コンドロイチンやヒアルロン酸といった軟骨の水分をキープする成分の原料にもなっています。つまり、軟骨を守り、スムーズな動きを保つための基本となる大切な成分なのです。

軟骨は、年齢とともにすり減っていきます。軟骨がすり減るとクッション性が失われ、骨と骨とがぶつかるようになり、動作が制限されたり、痛みを感じたりすることが多くなります。また、体内のグルコサミンは加齢によって減少し、その生成能力も低下してしまうため、軟骨を修復・再生することが難しくなってきます。そのため、軟骨をサポートしてくれるグルコサミンを積極的に補うことが重要であると言われています。

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関節痛の改善効果も期待できる?

膝が痛い男性

近年、グルコサミンは関節痛そのものを改善したり軽減したりする効果があるのではないかとして、注目を集めています。ある実験においては、グルコサミン1500mgを3年間毎日摂取し続けたところ、軟骨が減少する割合が1/5にまで低下しただけではなく、膝関節の痛みが減少し、膝関節の機能が改善した、という報告があります。

また別の実験では、グルコサミンを1500mg、1000mgそれぞれ服用した変形性関節症の患者グループと、グルコサミンを含まない偽薬(プラセボ)を服用したグループでは、グルコサミン1500mgを服用したグループが、歩行・階段昇降などの日常動作や痛みが最も改善した、と評価されました。

グルコサミンは、軟骨の修復や再生にも深く関わっていることや、軟骨細胞の分化を防ぐことから、軟骨がすり減って痛みを生じて起こる変形性関節症などの痛みの緩和にも有効なのではないかと考えらるようになってきました。

そして、最近ではグルコサミン自体が炎症を抑えるはたらきを持っているのではないかと考えられるようになり、研究が進められています。グルコサミンは、炎症が起こった時に活発に活動する好中球の機能を抑えることによって、炎症をしずめると言われています。そのため、関節の炎症や痛みが、グルコサミンによって緩和したり軽減したりする可能性があるとして期待が高まっているのです。

関節の健康を守るグルコサミン

グルコサミンは、欧米などでは早くから変形性関節症の治療に使われてきました。グルコサミンの効果については、動物実験だけではなく、人間の変形性関節症についても臨床試験がなされるようになり、その過程によって、さまざまな効果があることがわかってきました。

グルコサミンは、軟骨の再生や修復をサポートし、軟骨を維持するために役立ちます。また、炎症を抑えるはたらきもあるとされ、関節痛の予防や緩和にも有効ではないかと考えられています。そのほかにも、血液の流れをよくしたり、肌のうるおいやハリをキープしたりする効果も期待され、現在も研究が続けられています。

このことから、グルコサミンは毎日の動作をスムーズにしたい方や、年齢を重ねてもアクティブに過ごしたい方、関節の痛みにお悩みの方にとって非常に役に立つ成分であると考えられます。しかし、グルコサミンは食品に含まれる量が少なく、毎日の食事に気をつけていても、十分な量を摂取することが難しいもの。グルコサミンを積極的に補いたい場合は、サプリなどを利用することをオススメします。